Peces Costeros del Pacífico Oriental, Sistema de Información en línea

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Familia: OSTRACIIDAE, Peces Caja, Peces Torito, Peces Cofre


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cuerpo = cofre rígido

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FAMILIA OSTRACIIDAE

PECES CAJA, PECES TORITO, PECES COFRE

Los peces cofre son peces pequeños a medianos (hasta ~ 45 cm) en que el cuerpo es oblongo, grueso y encerrado en una cofre o armadura rígida y triangular, cuadrangular o pentangular compuesta de placas óseas normalmente hexagonales; el cofre con aberturas para la boca, ojos, aberturas branquiales, aletas y la base flexible de la cola; boca pequeña, abre al frente, con labios carnosos; dientes moderados, cónicos, usualmente < 15 en cada mandíbula; aberturas branquial una ranura corta oblicua en frente de la base pectoral; sin aleta dorsal espinosa, aletas dorsal suave y anal en el posterior del cofre; sin aletas pélvicas; base de la cola delgada, flexible; aleta caudal un abanico con borde redondeado; radios de las aletas dorsal, anal y pectoral son ramificadas; línea lateral inconspicua.

Peces cofre tienen aletas están muy reducidas, y por lo general son nadadores muy lentos, pero capaces de hacer movimientos cortos y rápidos. La dieta incluye tunicados, esponjas, corales suaves, crustáceos, lombrices, y algas. En espacios reducidos como un acuario los peces cofre producen una toxina que puede matar a otros peces, o a ellos mismos.

Se conocen alrededor de 39 especies de 12 géneros de peces cofre alrededor del mundo, pero sólo dos especies Indo-Pacíficos se encuentran en nuestra región, incluyendo una que vive en arrecifes y otra que solamente esta representada por juveniles pelágicos, usualmente en mar abierto.