Peces Costeros del Pacífico Oriental, Sistema de Información en línea

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Familia: KYPHOSIDAE, Chopas


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cabeza pequeña
dientes = incisivos, forma de palillo de hockey
pectorales cortas

FAMILIA KYPHOSIDAE

CHOPAS

Las chopas (babuncos o gallinazos) son peces de tamaño mediano (hasta 78 cm), con cuerpo moderadamente alto, ovalado, comprimidos; cabeza pequeña; boca pequeña, horizontal, abre al frente; cuando la boca esta cerrado la mandíbula superior se mete parcialmente abajo el hueso abajo el ojo; dientes en forma de incisivos, las bases puestas horizontalmente en la boca, con puntos redondeados y curvados, como un palillo de hockey; la aleta dorsal es continua, con XI-XIV espinas que se dobla adentro un surco escamoso, sin muesca detrás de las espinas; aleta anal III espinas; aleta caudal cóncava a ahorquillada; aletas pectorales y pélvicas cortas; origen de las pélvicas detrás de la base pectoral; escamas pequeñas, gruesas y ásperas, cubriendo el cuerpo, la cabeza (excepto el hocico) y las partes suaves de las aletas medias.

La mayoría de estos peces son omnívoros, pero se alimentan principalmente de algas bentónicas; el tracto digestivo es muy largo, como era de esperar por sus hábitos alimenticios planctívoros. Sin embargo una especie del Pacífico Oriental se alimenta de zooplancton. Algunas veces forman grandes cardúmenes que pululan sobre la superficie del arrecife.
 
Esta familia tiene una distribución circunglobal y contiene cerca de 53 especies en 15 géneros. Se divide en dos subfamilias, la Kyphosinae y la Girellinae (con frecuencia considerada como familias separadas). Este último grupo es principalmente de distribución subtropical o templada. En nuestra región se encuentran 8 especies endémicas de 5 géneros (1 endémico).