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Familia: SERRANIDAE, Chernas, Serranos, Jaboneros, Gringos, Doncellas, Mentas, Cabrillas, Meros, Guasetas


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D II-XI, 10-27, base parte blanda es más larga
dientes: simples, caninos, o incisivos
3 espinas opérculares

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FAMILIA SERRANIDAE

CHERNAS, SERRANOS, JABONEROS, GRINGOS, DONCELLAS, MENTAS, CABRILLAS, MEROS, GUASETAS

Aunque la mayoría de los meros son especies parecidas a las percas, existe una considerable diversidad de formas y hábitos. Varían en tamaño desde el colosal (hasta 270 cm y más de 400 kg) a peces pequeñitos (3-4 cm). Por su gran diversidad es difícil definir los Serranidae en términos de características externas. La mayoría de las especies tienen tres espinas en la cubierta de las branquias (la superior e inferior frecuentemente inconspicuos); el margen posterior del preopérculo es casi siempre serrado o tienen espinas pequeñas; la boca es grande y abre al frente o con la mandíbula inferior proyectada; la maxila (hueso posterior de la mandíbula superior) queda totalmente expuesta cuando la boca está cerrada; existe más de una fila de dientes en las mandíbulas, la mayoria simples, los dientes frontales en algunas especies son caninos; dientes simples en el centro y los lados del paladar; una sola aleta dorsal continua; aleta anal con III espinas; las escamas son pequeñas y por lo general ásperas o secundariamente lisas.

Los meros y sus parientes forman uno de los mayores grupos de peces depredadores que se encuentran en los arrecifes. Se alimentan de una amplia variedad de peces e invertebrados (frecuentemente crustáceos). La mayor parte de las especies vive en o cerca del fondo, pero miembros del género Hemanthias y Paranthias forman grandes cardúmenes y se alimentan de plancton. Los serránidos son hermafroditas, con hembras adultas capaces de transformarse en machos. Los individuos de algunas especies (ej. los Serranus) presentan ambos órganos, femenino y masculino, los cuales pueden funcionar al mismo tiempo. Algunos meros forman cardúmenes en ciertas épocas del año para llevar a cabo desoves nocturnos.

Esta gran familia de peces de arrecife está representada globalmente por 70 géneros y por lo menos 505 especies que se encuentran en aguas tropicales y templadas. En nuestra región hay 54 especies de aguas someras, representando 16 géneros; todos son endémicos excepto una especie neotropical de Epinephelus, E. Mystacinus.

Nota: Estudios recientes indican que los Serranidae deberían dividirse en varias familias, aunque no hay acuerdo sobre cuántas: Anthiadidae para Anthias, Baldwinella, Choranthias, Hemanthias, Plectranthias y Pronotogrammus; Epinephelidae para incluir Alphestes, Cephalopholis, Epinephelus, Dermatolepis, Hyporthodus, Mycteroperca, y Paranthias; Liopromatidae para Liopropoma y Bathyanthias; Grammistidae para Pseudogramma y Rypticus; y Serranidae para Bullisichthys, Centropristis, Diplectrum, Hypoplectrus, Paralabrax, Parasphyraenops, Schultzea, Serraniculus y Serranus. Por ahora seguimos utilizando Serranidae como grupo general.